Контрольно-измерительные инструменты

Самыми первыми учеными были верховные жрецы Вавилона и Ассирии. Три тысячи лет тому назад они изучали ночное небо, наблюдая за движением Солнца, Луны, планет и звезд и поклоняясь звездным светилам. Они замечали, что Венера возвращается в ту же точку на небосклоне через 8, а Меркурий — через 46 лет. Верховные жрецы создали календарь на 365 дней.

В конце 4 века до н. э. Александр Македонский основал в дельте Нила город Александрию, которая стала самым крупным центром образования в древнем мире: только библиотека Александрии содержала свыше полумиллиона томов. В 240 году до н. э. библиотекарь Эратосфен рассчитал, что окружность Земли составляет 25 тысяч миль. Его расчеты оказались достаточно точными: впоследствии английский астроном Вильям Гершель определил путем измерений, что окружность Земли составляет 24 860 миль.

Во 2 веке н. э. александрийский астроном Клавдий Птолемей (ок. 90 — ок. 160 годов н. э.) высказал предположение, что Солнце вращается вокруг Земли. Только 1300 лет спустя, в эпоху Ренессанса, стали проходить серьезные научные исследования: мореплаватели хотели знать, что находится на другом конце земли. Кроме того, труды Птолемея перевели с греческого языка на латынь, понятную большинству ученых. Труды Птолемея, опубликованные в Риме в 1496 году, оказали огромное влияние на Коперника в Польше и Галилея в Италии.

Формирование современного научного мышления проходило на протяжении веков начиная с конца 15 века. Догадки Коперника подтвердил Иоганн Кеплер (1571 — 1630), который вывел закон “движения планет”. В 17 веке были достигнуты огромные успехи в области изучения земной поверхности. С глобуса, на котором во времена Птолемея было обозначено только Средиземное море, стали быстро исчезать белые пятна. В 18 веке впервые появились ученые как таковые.

К середине 19 века средства исследования и открытий были значительно усовершенствованы. Например, конструкция телескопа стала настолько совершенной, что в 1846 году немецкий астроном Иоганн Галле (1812 — 1910) открыл планету Нептун, находящуюся на расстоянии 4350 млн км от Земли.

Очень немногие знатоки собирают старинные приборы для контроля и измерений, которые ценятся за тонкую работу и материалы, из которых они сделаны, — красное дерево, латунь, серебро и золото. В 18 веке были созданы прекрасные приборы, которые можно приобрести в настоящее время, хотя их немного и цены на них постоянно растут.

По сравнению с картинами и старинной мебелью приборы для научных исследований всегда недооценивали. Например, редкие карманные солнечные часы выдающегося мастера 17 века могут продаваться за половину цены на самой лучшей картины Ван Гога. Некоторые коллекционеры собирают инструменты из какой-то конкретной области — первые почтовые весы, старинные электрические приборы, медицинские инструменты с ручками из черного дерева или слоновой кости и даже первые рентгеновские аппараты.